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La question impossible : À quel âge devient-on un senior ?

08/08/2016

M. Deray

Actualités

La question impossible : À quel âge devient-on un senior ?

Même si « senior », jolie circonlocution, a éliminé le mot « vieux » de notre langage courant, nous ne sommes pas dupes. Difficile pour la plupart d’entre nous de consentir à vieillir et d’être taxé de « senior ». Mais qui désigne-t-on exactement sous cette notion ? Le devient-on à l’âge de la retraite ?

Une réponse tout en nuances, liée à notre perception du temps qui passe…

Senior, un âge qui ne correspond à personne ?

L’origine latine du mot « senior » signifie « plus âgé ». Mais plus âgé qu’une personne de quel âge ? 
Dans l’acceptation commune, on devient senior lorsque vient le temps de la retraite. Mais cette définition tranchée masque la complexité de la notion de « senior ». Alors, quand entre-t-on dans cette catégorie ? 

On se sent senior de plus en plus tard

Si vous interrogez les Français sur leur perception de l’âge, ils vous répondront qu’ils se sentent « seniors » autour de 69 ans. Parler du temps qui passe, c’est entrer dans une subjectivité totale : combien vous répondront qu’ils n’ont pas l’âge de leurs artères ? La notion d’âge recouvre d’ailleurs plusieurs conceptions : l’âge réel, l’âge social et surtout l’âge ressenti. Le premier renvoie à l’état civil, le nombre d’années effectivement vécues. Souvent, il ne correspond pas à l’âge ressenti, celui que nous avons l’impression d’avoir. L’écart d’ailleurs entre ces deux âges se creuse au fur et à mesure du temps. Ainsi, à 50 ans a-t-on souvent l’impression d’en avoir 10 de moins, alors qu’à 65 ans, on estime plutôt avoir 15 ans de moins, selon une étude de l’Institut Français des Seniors. Et cet âge psychologique se nuance par un âge physiologique, très variable d’une personne à l’autre. Prédisposition génétique, stress, conditions de travail difficiles, alimentation, autant de facteurs qui influencent le capital santé et le vieillissement prématuré. Mais pour les médecins, l’âge crucial tourne autour de 70 ans, période où les statistiquement ennuis de santé sérieux apparaissent.
Et l’âge social ? Il correspond à la catégorie d’âge que la société nous attribue. L’appellation de senior varie alors de 20 à 70 ans ! 

Les seniors à l’heure du jeunisme

Dans une société où tout va plus vite, l’âgisme, cette forme de discrimination fondée sur l’âge, nous guette insidieusement. Le curseur varie d’ailleurs selon les institutions, traduisant le regard que porte la société sur la prise d’âge. Dans le sport, la catégorie « senior » désigne les pratiquants qui ont les meilleures performances, mais les retraités du sport de haut niveau ont moins de 40 ans. Dans le monde du travail, les seniors, c’est-à-dire les plus de 45 ans dans le monde de l’entreprise et les plus de 50 ans pour Pôle Emploi, souffrent d’un chômage plus élevé que la catégorie des « juniors ». Pour les professionnels du marketing, les changements de vie des cinquantenaires marquent le cap « senior », puisque leurs comportements de consommation se modifient.
Enfin, même l’État y perd son latin puisque, pour la caisse de retraite, il faut atteindre 65 ans, alors que 60 ans suffisent pour la Sécurité Sociale. Sans compter que les départs à la retraite effective varient globalement de 55 ans à 62 ans.

Le temps du « jeune retraité », nouvelle notion sociologique

L’évolution des comportements et l’allongement du temps de vie en bonne santé ont permis à une nouvelle catégorie de seniors d’émerger : les « jeunes seniors » ou « jeunes retraités ». Serge Guérin, sociologue, nomme « Boomers Bohèmes » ces cinquantenaires et sexagénaires dont le mode de vie se distingue nettement de leurs ainés.

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