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Encoprésie chez l’enfant : les causes et les traitements possibles

14/12/2020

M. Deray

Incontinence anale

Encoprésie chez l’enfant : les causes et les traitements possibles

L’encoprésie est un trouble fonctionnel de l’enfant assez fréquent qui touche 1 enfant sur 4. Il ne s’agit pas d’une incontinence fécale à proprement dit, même si les symptômes semblent identiques. Quels sont les symptômes et les causes responsables de ces émissions de selles involontaires ? Comment la diagnostiquer ? Quelles solutions et quels traitements sont envisageables chez l’enfant ?

Un trouble encore méconnu chez l’enfant : l’encoprésie 

L’encoprésie est l’émission involontaire de matières fécales chez les enfants de plus de 4 ans.
Quelles sont les causes de cette incontinence fécale et comment mettre en place un traitement ? Quelles sont les solutions pour améliorer le confort physique et social des petits ? 

Les symptômes et les causes de l’encoprésie 

1 à 4 % des enfants sont touchés par l’encoprésie. De manière générale, l’apprentissage de la propreté chez l’enfant démarre vers l’âge de 2 ou 3 ans. Ils apprennent alors à contracter le sphincter externe qui permet de retenir les selles et d’éviter de faire caca à un moment où l’enfant ne l’a pas choisi. 

« Être propre » est donc la capacité à se retenir de déféquer pendant un laps de temps qui permet de trouver un endroit approprié pour relâcher le sphincter et émettre les selles. 

Les enfants atteints d’encoprésie se retiennent de déféquer plusieurs fois de suite. Les selles stagnent dans le rectum qui continue de se remplir jusqu’à former un fécalome. 
Cette grosse masse d’excréments se durcit et irrite les parois du rectum. 
L’enfant ne peut alors plus retenir ses selles à cause de la double action de l’irritation rectale et du trop-plein de selles dans l’ampoule rectale. 
Il lui est alors impossible d’atteindre le pot ou les toilettes pour déféquer. 

Des fuites de selles surviennent donc :

  • Pendant les jeux
  • Lors d’exercices physiques
  • Lors d’efforts de concentration et lorsque l’attention est relâchée

D’autres symptômes sont associés :

  • Douleurs abdominales liées à la constipation
  • Fissure anale lors de de la défécation à cause du volume important des selles
  • Émission de selles d’aspect liquide appelées « fausses diarrhées » liées à un trop-plein qui déborde

L’encoprésie n’est donc pas liée à une pathologie du sphincter ou du colon. Ce trouble se distingue alors de l’incontinence vraie. 

Quel traitement pour l’encoprésie ?

Que faire en cas d’encoprésie ? 
Les parents peuvent se rassurer sur le fait qu’il ne s’agit pas d’une pathologie sphinctérienne, anale, neurologique ou psychiatrique. Le plus souvent, il est question d’un trouble fonctionnel où l’enfant s’empêche d’aller à la selle.

Après une consultation médicale afin d’éliminer d’autres causes possibles, le médecin oriente les parents et l’enfant vers des solutions adaptées. 

La première action à envisager est de traiter la constipation de l’enfant. Les selles doivent être ramollies pour facilite la défécation et la rendre moins douloureuse. Il est nécessaire de proposer à l’enfant une alimentation riche en fibres et légumes ainsi que s’assurer d’un niveau d’hydratation suffisant.

En cas de constipation sévère, il peut être fait usage de lavements sous forme de suppositoires ou de laxatifs pour vider le rectum. Ce traitement doit être occasionnel et soumis à prescription médicale.

En cas de fissure anale, il est possible d’utiliser une pommade cicatrisante.

La prise en charge psychologique de l’encoprésie peut aider l’enfant en cas de symptômes persistants. Ce suivi permet de dédramatiser l’action d’aller à la selle qui est parfois entourée de tabou et d’aider à la compréhension des mécanismes de défécation. 

Étant donnée l’absence de pathologie, la rééducation anale n’est pas à envisager. 

La prise en charge quotidienne de l’incontinence fécale

Dans le cas de l’encoprésie, l’incontinence fécale est passagère et non grave. Malgré tout, les désagréments psychologiques et sociaux pour l’enfant et ses parents sont présents. Il existe des solutions de protection contre l’émission de selles, adaptées à la taille de l’enfant. 

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